太阳系其他行星环境多恶劣?金星探测器仅坚持2小时

2017年11月22日 18:16 次阅读 稿源:网易科技 条评论

据Futurism报道,“朱诺号”太空探测器是由美国宇航局下属喷气推进实验室控制的木星轨道飞船,它可帮助科学家们研究太阳系内最大的行星——木星。具体来说,“朱诺号”会向科学家展示木星的磁场,这是人类对木星磁场的首次观测。但这次观测是否会让“朱诺号”付出“生命”的代价呢?专家们已经开始权衡探索外星宇宙天体对我们探测器的危害情况。

工作人员为“朱诺号”安装辐射拱顶

木星的磁层在太阳系中是真正的庞然大物。它宽近500万千米,比太阳大15倍,是整个太阳系中最大的结构之一。但直到“朱诺号”于2016年夏天进入木星磁场,我们才得以直接“看到”这个巨大的结构。但是,探索如此宏伟的宇宙结构,我们需要付出什么代价?

事实证明,探索这样的地方会给探索宇宙的飞船带来潜在的灾难性影响。木星的磁层包含来自太阳的带电粒子,它们构成了木星周围的辐射带。它比地球周围的范艾伦辐射带强数百万倍,这种强烈的辐射是对“朱诺号”的主要影响因素。为了在磁层中生存下来,“朱诺号”配备了巨大的钛辐射拱顶,它可以保护飞船最重要部件免受辐射影响。然而,一些关键仪器必须露在这个保护罩的外面,以观察它们的任务目标。为此,研究人员想出了很多方法来保护敏感仪器,同时获得尽可能多的数据。

但是,如果仅仅是观测木星就如此困难,“朱诺号”对太空探索的未来是否一片黑暗?宇宙射线、各种严酷的条件,再加上极端的温度,使得宇宙冒险看起来似乎不太可能。

曾经有些人认为金星上可能有潜在生命存在。但金星的表面布满了有毒的空气,这些空气时刻冲刷着燃烧的土地。在Glenn Extreme Environments Rig(GEER),研究人员模拟了类似于金星的条件,化学家、材料科学家古斯塔沃·科斯塔(Gustavo Costa)将其描述为“地球上的地狱”,试图创造出能够承受这一恶劣环境的宇宙飞船。目前为止,这仍是一个没有完成的挑战。科斯塔说:“最新访问金星的探测器是Venera 13(1982年),它只存活了2小时零7分钟。金星的腐蚀性非常强。”

而当我们把目光扩展到太阳系更远的地方,我们的技术必须跟上。目前,除了极端温度和地表条件外,辐射似乎是宇宙飞船面临的最紧迫、最具威胁的因素之一。我们让“朱诺号”探索木星磁层可能需要付出高昂的代价,但随着科学家们向宇宙中进一步推进,相信会有新的方法在抵抗辐射的同时允许进行数据收集和观测。

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